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Cómo plantar, cultivar y cosechar espárragos en casa

Escrito por Marie Iannotti | Revisado por Barbara Gillette

Cómo plantar, cultivar y cosechar espárragos en casa El espárrago es una de las primeras hortalizas listas para cosechar en primavera y también una de las pocas perennes que se cultivan en el huerto. Como estará en el mismo sitio durante años, es importante encontrar un lugar con todas las condiciones de cultivo que necesita. Las plantas de espárrago tardan en madurar, de tres a cinco años, pero la espera merece la pena. Una vez que empiecen a producir bien, cosecharás turiones de espárrago durante más de un mes cada primavera… Los turiones de espárrago son los brotes jóvenes y rectos de la planta, con las puntas en forma de escamas. Se recomienda llevar guantes para manipular los turiones jóvenes. A finales del verano, las plantas hembra producen bayas rojas tóxicas para el ser humano. Más adelante, el follaje madura y se convierte en un helecho aireado de color verde claro que cambia a un tono dorado en otoño. Esta planta perenne suele plantarse desde las raíces, o coronas, a principios de primavera.3:21

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Nombre común

Espárragos
Nombre botánico

Asparagus officinalis
Familia

Asparagaceae
Tipo de planta

Perenne, vegetal
Tamaño maduro

4 pies de alto, 2 pies de ancho
Exposición al sol

Full sun
Tipo de suelo

Sandy, loamy
PH del suelo

Neutral, ácido
Tiempo de floración

Verano, otoño
Color de la flor

Amarillo, verde
Zonas de dureza

3-10 (USDA)
Área nativa

Europa, África
Toxicidad

Berries tóxicas para el ser humano

espárragos brotando

espárragos creciendo

regando espárragos

plagas en los espárragos

Cómo plantar espárragos

Cuándo plantar

Las plantas se pueden empezar a plantar a partir de semillas unas cuatro semanas antes de la última helada prevista. Sin embargo, las semillas añadirán varios años a tu espera… A la mayoría de la gente le resulta más fácil cultivar espárragos a partir de coronas, que están muy disponibles en primavera. Parecen una fregona de hilo gastada, pero están muy vivos. A diferencia de muchas plantas, las raíces de las coronas de espárrago pueden soportar cierta exposición al aire, y normalmente las encontrarás a la venta como raíces desnudas. Deben parecer firmes y frescas, no marchitas ni blandas.

Selección del lugar de plantación

Puede que tus turiones de espárrago no sean lo bastante grandes como para cosecharlos hasta dentro de tres años, pero querrás preparar el bancal para obtener los mejores resultados. Como el espárrago es una planta perenne, tendrás que designarle un lugar en el huerto o, mejor aún, construir un bancal aparte.

Espaciado, profundidad y soporte

Los espárragos necesitan espacio, así que planta las coronas con una separación de 30 a 45 cm. No se extenderán mucho los dos primeros años, pero una vez establecidos, se llenarán rápidamente.

Las variedades autóctonas necesitan más espacio, ya que tienen plantas macho y hembra, lo que significa que producirán semillas y se autosembrarán. Las variedades híbridas más recientes sólo producen plantas macho que no tienen semillas, por lo que necesitan un poco menos de espacio, ya que sólo se propagarán a través del crecimiento de la corona existente.La forma más común de plantar las coronas de espárragos es en una zanja. En primavera, cava una zanja de unos 30 cm de profundidad y 30 cm de ancho. Mezcla el compost, el abono u otra materia orgánica y crea con ella montículos separados unos 30 cm. Coloca la corona sobre el montículo, extendiendo las raíces por los lados. La parte superior de la corona debe estar a unos 15 cm por debajo de la línea del suelo. Cubre la corona con tierra y riega bien. A medida que aparezcan brotes, añade más tierra para rellenar la zanja hasta que esté a ras de la línea del suelo.Elimina las malas hierbas cuando prepares el bancal, y sigue escardando mientras las plantas de espárrago sean jóvenes. Las raíces de los espárragos forman una alfombra muy tupida que dificulta la eliminación de las malas hierbas. Añade mantillo al bancal para controlar las malas hierbas, pero evita intercalarlas con otros cultivos porque a los espárragos no les gusta competir por los nutrientes.

Cuidado de los espárragos

Luz

Los espárragos crecen mejor a pleno sol. Sin suficiente luz solar diaria, acabarás con turiones delgados y plantas débiles propensas a sufrir problemas.

Suelo

Para una planta perenne de larga vida como el espárrago, merece la pena dedicar tiempo a mejorar el suelo. Aporta mucha materia orgánica y asegúrate de que el pH del suelo sea neutro (entre 6,5 y 7,0). Elimina también las malas hierbas y las piedras grandes de la zona. El suelo debe drenar bien para que las plantas no se queden nunca encharcadas.

Agua

Los espárragos necesitan riego regular, sobre todo cuando son jóvenes; dales de 2 a 5 cm de agua por semana durante sus dos primeras temporadas de crecimiento; a las plantas más viejas, unos 2 cm por semana. Dales un buen comienzo cuando las plantes por primera vez y tendrás menos problemas en años futuros. Considera la posibilidad de añadir riego por goteo o una manguera de remojo al bancal de espárragos.

Temperatura y humedad

Durante la temporada de crecimiento, el espárrago prefiere una temperatura de 70 a 85 grados Fahrenheit durante el día y de 60 a 70 grados por la noche. En primavera, empezarán a crecer brotes cuando la temperatura del suelo alcance los 40 grados. Cualquier helada después de que los brotes empiecen a crecer causará daños. Es posible que observe un crecimiento lento con temperaturas superiores a 85 o inferiores a 55 grados.

Fertilizante

Al preparar tu bancal de espárragos, añade a la zanja compost y un abono orgánico multiusos, así como fosfato de roca, un polvo mineral natural que favorece el crecimiento de las raíces. Estos nutrientes ayudarán a los espárragos a desarrollar un sistema radicular fuerte y sano. Para mantener el suelo rico y ayudar a alimentar las plantas de espárrago, cubre el suelo anualmente con compost. Puedes hacerlo a principios de primavera, antes de que aparezcan los brotes, o en otoño, después de que las hojas hayan muerto y se hayan cortado. El espárrago se alimenta mucho, por lo que también debes darle una dosis de abono a mediados de primavera, cuando esté en pleno crecimiento, siguiendo las instrucciones de la etiqueta del producto.

Tipos de espárragos

Los cultivares más nuevos se crían para que sean todos machos, lo que significa que pondrán toda su energía en el crecimiento de la planta, no en poner semillas. Algunas opciones populares son:

  • ‘Mary Washington’: La variedad más comúnmente encontrada; criada para la resistencia a la roya.
  • ‘Jersey Giant’: Rinde pronto y es resistente a la roya y a la marchitez por fusarium
  • ‘Brock Imperial’: Apreciado por su alto rendimiento
  • ‘Princeville’: Se da bien en climas más cálidos
  • ‘Pasión púrpura’: Una dulce variedad de color púrpura

Espárragos verdes frente a blancos

El espárrago blanco es la misma planta que el espárrago verde, pero se vuelve blanco mediante un proceso llamado escaldado, que priva a la planta de luz para que no haga la fotosíntesis. Para ello, se cubren los turiones con tierra o con túneles de plástico. El producto final es liso, blanco y prácticamente sin fibras, siempre que los turiones recolectados se enfríen inmediatamente para evitar la formación de fibras.

Cosecha de espárragos

En la mayoría de los casos, la cosecha de tus turiones de espárrago no comenzará hasta el tercer año después de haberlos plantado. Aquí tienes un calendario de lo que puedes esperar:

  • Primer año: Las plantas necesitan este tiempo para establecerse y formar su sistema radicular, sobre todo el primer año de plantación, cuando los brotes no son grandes.
  • Segundo año: Algunos jardineros cosechan los turiones si tienen el grosor de un lápiz o más durante el segundo año. Para tener plantas de espárragos sanas y bien establecidas, la paciencia es la clave.
  • Tercer año: Al tercer año, deberías poder cosechar durante unas dos semanas. A continuación, deja que los nuevos turiones crezcan sin ser molestados después de esa cosecha inicial. Las frondas se desplegarán de los turiones, creando el bonito y aireado follaje que alimenta a la planta.
  • Cuarto año: En el cuarto año, empieza a cosechar los turiones que midan entre 5 y 7 pulgadas de largo antes de que la punta se afloje (el diámetro no importa). Puedes partir los turiones o cortarlos con un cuchillo, justo por encima de la línea del suelo. Si utilizas un cuchillo, ten cuidado de no cortar también los brotes posteriores que aún están bajo tierra y no han asomado.
  • Quinto año en adelante: Cosecha durante unas cuatro o seis semanas en el quinto año. En los años siguientes, los brotes seguirán saliendo de la tierra durante toda la primavera. Cuando lleves más de un mes cosechando y el tiempo empiece a ser más cálido, los brotes empezarán a volverse enjutos. En ese momento, deja que las plantas desarrollen su follaje frondoso maduro, que alimentará las raíces para la cosecha del año siguiente. Las plantas de espárrago pueden seguir produciendo de 20 a 30 años y pueden dividirse o trasplantarse si se hacinan o si les vendría bien un traslado.

cosecha de espárragos

Hibernación

Las plantas de espárrago deben cortarse al ras del suelo cada año antes de que empiece el nuevo crecimiento. El momento depende de ti. Puedes quitar los tallos en otoño o invierno, después de que las hojas se hayan puesto amarillas y hayan muerto de forma natural. La ventaja de la eliminación temprana es que evita que las plagas, como los escarabajos del espárrago, pasen el invierno en los tallos. Por otra parte, dejar los tallos en pie durante el invierno tiene la ventaja de que los restos vegetales pueden retener la nieve, lo que protege las copas de los espárragos en caso de heladas. En cualquier caso, los tallos muertos deben eliminarse en primavera, antes de que empiece el nuevo crecimiento.

Plagas comunes y enfermedades de las plantas

Los espárragos no tienen demasiados problemas en el jardín. La marchitez por fusarium puede ser un problema con las variedades más antiguas, pero puedes evitarla plantando variedades híbridas resistentes. La mayor plaga es el escarabajo de los espárragos. Vigílalos cuando brotan los turiones en primavera. Son más activos por la tarde. Recógelos a mano y échalos en un cubo de agua jabonosa… cuando sean pocos. De lo contrario, el aceite de neem diluido debería mantenerlos bajo control.FAQ

  • ¿Por qué se tarda tres años en cultivar espárragos?Ese es el tiempo que tarda una plántula joven en convertirse en una planta fuerte que se cosecha durante cuatro semanas o más cada año. Si empiezas con coronas sanas y vigorosas de uno o dos años de un centro de jardinería o de un catálogo de semillas, aumentarás las posibilidades de poder cosechar después del periodo de espera de tres años.
  • ¿Los espárragos siguen creciendo después de cortarlos?El mismo tallo no volverá a crecer después de cortarlo, pero en una mata de espárragos establecida, tendrás varios tallos creciendo y saliendo de la tierra en diferentes momentos. Los tallos de espárrago que hayas cortado volverán a crecer al año siguiente porque el espárrago es una planta perenne.
  • ¿Cuántos espárragos se obtienen de una sola planta? Una corona produce aproximadamente 1/2 libra de turiones. Si quieres cosechar 10 libras por temporada, necesitarás una hilera de 20 plantas, separadas 1 pie.
  • ¿Puedo cultivar espárragos en macetas?En teoría, los espárragos pueden cultivarse en macetas al aire libre, pero el proceso no es muy práctico por varias razones. Las raíces de los espárragos deben desarrollarse durante dos o tres años antes de producir tallos que puedan cosecharse, y si consigues cultivarlos hasta la madurez en macetas, las plantas se agotarán en un par de años. Por lo tanto, no suele merecer la pena intentar cultivarlos en macetas.
  • ¿Se pueden cultivar espárragos en interior?Cuando los espárragos se cultivan en interior, suelen hacerlo cultivadores comerciales que utilizan equipos hidropónicos especiales, que son prohibitivamente caros y difíciles de mantener para los aficionados al bricolaje. Los espárragos necesitan inviernos fríos para reestablecer las raíces, por lo que no resultan prácticos para el cultivo de interior. Sin embargo, a veces se siembran semillas en el interior y luego se plantan al aire libre en el jardín en primavera.

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